Bekijk alle hotels

Gravensteen

Het Gravensteen geldt als één van de belangrijkste toeristische trekpleisters van Gent. Jaarlijks trekt deze burcht dan ook vele bezoekers. Het imposante gebouw is op zichzelf al een bezoek waard, maar herbergt tevens een aantal historische collecties. De oorspronkelijke burcht werd omstreeks 1180 gebouwd door Filips van den Elzas. De graven van Vlaanderen woonden er tot in de 14de eeuw. Het einde van de middeleeuwen betekende tevens het einde van het militaire belang van de versterkte burcht. Het gebouw werd daarna gebruikt als muntslagerij en werd vooral berucht als gevangenis en gerechtshof. Zo werden in de folterkamer van het Gravensteen heel wat gevangenen gefolterd. In het Gravensteen kan men nu een uitgebreide collectie middeleeuwse folterwerktuigen bezichtigen in het Gerechtsmuseum. In de 19de eeuw werd het Gravensteen omgetoverd tot een fabriekscomplex voor katoenspinnerijen en ateliers voor metaalconstructie. De functie als fabriek eisten hun tol en leidden tot het verval van de burcht. Aan het einde van de 19de eeuw verhuisde men de industriële activiteiten naar de rand van de stad en het Gravensteen bleef troosteloos en vervallen achter. De resten van de middeleeuwse burcht werden blootgelegd en bleken in erbarmelijke staat. Niets leek de sloophamer nog in de weg te staan, maar de wereldtentoonstelling van 1913 in Gent bracht redding voor de burcht. Het middeleeuwse kasteel werd gerestaureerd. De restaurateurs gingen evenwel zeer eigenzinnig te werk en deden vooral beroep op hun fantasie, eerder dan op enig historisch besef. Het gereconstrueerde Gravensteen doet dan ook onterecht zeer middeleeuws aan. Het Gravensteen telt momenteel heel wat mooie historische collecties. Zo herbergt de burcht een Wapenmuseum en het gerechtsmuseum. In de lente en de zomer worden er verschillende middeleeuwse weekends georganiseerd, die verschillende thema’s behandelen. Adres: Sint Veerleplein.
Bekijk alle hotels in Gent