Athene de stad

Dit kan je allemaal doen in een weekendje in Athene

Weekendje Athene. Hoe dan? Uit ervaring weet ik dat het kan. Samen met een vriendin reisde ik in drieënhalve uur naar de Griekse hoofdstad. Amir, de taxichauffeur, reed ons vanaf de luchthaven naar Hotel Plaka in hartje centrum met vanaf de rooftop een adembenemend uitzicht op de Akropolis. “Have fun, ladies!” knipoogde hij ter afscheid. En fun hadden we.

We besluiten gelijk die avond naar het dakterras van het hotel te gaan. Er is geen woord van gelogen: de talloze lichtjes zorgen voor een feeëriek uitzicht. Zoals beloofd zien we de Akropolis terwijl we nippen van onze cocktail. De volgende dag hebben we een bezoek aan Akropolismuseum, waar vierduizend (!) archeologische vondsten te zien zijn, op ons programma staan. We ontbijten vorstelijk in Hotel Plaka en zorgen dat we rond half negen bij het museum zijn. De wandeling er naar toe is al een feest op zich en we zien allerlei leuke winkeltjes in de volksbuurt Plaka waar we later nog naar terug willen en ook gaan.

Het Akropolis museum

Niet alleen de collectie in het museum is meer dan de moeite waard, het gebouw zelf is ook een fantastische bezienswaardigheid in Athene. Het bestaat uit een groot deel uit glas waardoor er veel daglicht binnenvalt. Vanaf de bovenverdieping kijk je zo op de Akropolis uit. Na ons bezoek besluiten we gezien de lange wachtrij in de felle zon niet naar de Akropolis te gaan, maar neer te ploffen op een van de vele terrasjes om te genieten van een lunch en daarna de winkelstraat in te duiken.

Athene Museum

Local-foodie

’s Avonds hebben we een ‘food tour and wine tasting’ geboekt. We spreken af met local-foodie Penelope bij de ingang van het Monastiraki metrostation. Alsof we elkaar jaren kennen, laat ze ons de stad zien. We lopen door straatjes die we zonder haar nooit hadden gevonden. Onze eerste stop is bij restaurant To Koudounaki (The little bell), waar de tweeling Sia and Gogo Xinou sinds 1987 de scepter zwaait. Ze leerden koken van hun moeder die werd geboren op Kreta en schotelen gasten de heerlijkste lokale gerechten voor. Na een aantal gerechtjes en een hartelijk afscheid slenteren we door de stad en is onze volgende stop restaurant Ella Greek Cooking. Ook daar weer veel lokale specialiteiten op de kaart, maar nu met een moderne twist. Minder traditioneel, maar net zo lekker. In de shop in het restaurant kun je wijnen, oliën en andere specialiteiten kopen. We vervolgen onze weg en Penelope leidt ons door de stad, vertelt ondertussen over de geschiedenis en must sees in haar stad. De laatste gelegenheid waar we naar binnen gaan, is Oinoscent. Een hippe wijnbar gerund door Danis en Aris. Een kaasplankje wordt geserveerd en wijnglazen worden neergezet. Vragend kijken we onze gids aan die veelbelovend naar ons knikt. We krijgen een wijnproeverij. Sommelier Danis vertelt over de verschillende wijnen die hij schenkt en laat ons proeven. Tot grote hilariteit van zowel onze sommelier als gids, spugen wij de wijn niet uit, maar drinken het vrolijk op. We lopen iets minder vast terug naar het Monastirakiplein en nemen afscheid van Penelope. Wat een geweldige manier om de in de stad verborgen pareltjes te ontdekken.

Diner in Athene

Akropolis vanuit de wc

Enthousiast geworden door de avondtour, besluiten we dat we onze volgende dag van ons weekendje ook met een gids willen doorbrengen. Het is de beste manier en steeds meer gebruikelijke manier om de stad te ontdekken. Veel beter dan een papieren reisgids, gezelliger ook. Zo gezegd, zo gedaan! We ontmoeten onze gidsen Xenia en Chantal op het Monastirakiplein. Chantal is een Nederlandse en woont 27 jaar in Athene. In een paar uur laten de dames ons de highlights van de stad zien. We starten in Oraia Ellas een bar/restaurant dat sinds 1840 is gevestigd in Athene. Ons uitzicht op de eerste verdieping is de Akropolis die zelfs is te zien als je naar de wc gaat. We drinken Griekse koffie en maken kennis met elkaar. Daarna nemen Chantal en Xenia ons mee. We zien de foodhall waar dagelijks verse vis te koop is. De straatjes erom heen herbergen lokale winkeltjes en we bezoeken de in een kelder gelegen winkel van Petros en Katerina. Dit vrolijke echtpaar verkopen alle kruiden die je maar kunt verzinnen, bonen, zaden en alles wat daarmee te maken heeft. IJs gemaakt van geitenmelk proeven we bij -14 en de smaak ‘kaimak’ (een heerlijk romig zuivelproduct), is favoriet.

Lokale producten bij Pantopolion

De middag sluiten we af bij Pantopolion waar de vrolijke Yannis ons tot op het bot verwend met allerlei heerlijke hapjes. Hij laat ons oliën proeven, giet verschillende soorten azijn in bekertjes zodat we kunnen proeven en schenkt ouzo in de glaasjes. Ooit was hij advocaat, maar werd daarvan niet gelukkig en gooide het roer om. Zijn winkel een is plek voor buurtbewoners die een praatje maken en een borreltje drinken, en voor mensen met een goede smaak die verfijnde producten die hij zoveel mogelijk lokaal inkoopt, bij hem inslaan. Voor thuis nemen wij een flesje Mastic (een Griekse likeur), olie en azijn mee.
Na de rondleiding gaan we terug naar het hotel, nemen afscheid en pakken het vliegtuig naar Amsterdam. Een weekendje in Athene. Het lijkt wel of we er een week tussenuit zijn geweest in plaats van twee dagen…

Heb je ook zin gekregen in een weekendje Athene, dan hieronder nog wat tips.

The best place to eat:

In Athene zijn verschillende restaurants waar je heerlijk kunt eten. Moeilijk om er eentje uit te lichten. Toch is dat To Koudounaki (The Little Bell) waar de zussen Sia en Gogo gerechten serveren zoals hun van oorsprong Kretenze moeder voor hen kookte. Dat locals bij hen eten zegt genoeg over de kwaliteit….
Adres: Ivis 15, Athens.

Highlight of destination:

Als je in een wereldstad als Athene rondloopt, is er van alles waarvan je onder de indruk kunt zijn. De straatjes vol verrassende gebouwen, de wisseling van de wacht bij het parlementsgebouw, de winkels…. Toch was een van de hoogtepunten het Akropolismuseum. Zowel de collectie als het gebouw zijn adembenemend.
Adres: 5 Dionysiou Areopagitou Street, Athens

Relaxing point:

Als je ’s avonds langs restaurant Tazza loopt, kun je niet anders dan daar even een drankje en hapje doen of in elk geval stilstaan om te kijken. Het terras is sfeervol verlicht door ouderwetse lampen met weelderige lampenkappen. Dat je er ook nog eens lekker kunt eten, is mooi meegenomen.
Adres: Pentelis 9, Athina 105 63

Little secret:

Anafiotika! Een witgeschilderd dorpje dat aan de voet van de Akropolis ligt. Oude trappetjes leiden je naar mooie uitzichtpunten en onderweg kom je prachtige huisjes tegen die worden bewoond. Winkels vind je er niet, maar Plaka, de oudste volksbuurt, vol winkels in vlakbij om je souvenirs in te slaan. Veel toeristen vinden Anafiotika niet, maar onze gidsen Chantal en Xenia brachten ons erheen.
Adres: Athene 117 42

Hip en Happening

De vele winkels in Athene. Bezoek warenhuis Attica, of slenter door Ermou, de grote winkelstraat die is afgesloten voor verkeer en waar grote ketens worden afgewisseld met authentieke winkels.
Adres: Attica, Kifisias Avenue 37Α, Marousi, Athens